Se souvenir des tout-petits rend les enfants moins déprimés à l'adolescence

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Tous les tout-petits adorent vous raconter des événements qui leur sont arrivés, comme une sortie au zoo ou une visite au musée. Mais ce ne sont pas toujours les meilleurs causeurs. Parfois, les détails sont dispersés ou erronés. Parfois, ils se concentrent sur ce qui semble tangentiel à l'histoire. Et parfois, les conversations s'essoufflent et ils s'éloignent à mi-parcours.

Mais la façon dont les parents réagissent à ces souvenirs peut en fait avoir un effet sur tout, de la mémoire à l'humeur, même des années plus tard. Elaine Reese, Ph. D., professeur de psychologie à l'Université d'Otago à Dunedin, Nouvelle-Zélande, et auteur de Raconte-moi une histoire: partager des histoires pour enrichir le monde de votre enfant a enseigné à un groupe de mères de tout-petits comment faire ce qu'elle appelle une «réminiscence élaborée». Ils ont engagé leurs enfants dans des conversations plus approfondies sur le passé en utilisant des techniques telles que

valider leurs souvenirs, poser des questions ouvertes et glisser des bribes d'informations supplémentaires.

«Certaines de ces mères le font naturellement, en posant des questions ouvertes comme:« Qui avons-nous vu au musée? Avec qui sommes-nous allés au musée? » dit-elle, ajoutant que son travail a été fait avec les mères, mais les pères, les grands-parents et les autres soignants peuvent utiliser les mêmes techniques.

Après avoir mené l'étude, le Dr Reese a découvert que se souvenir de cette façon avait certainement un effet, aidant à améliorer à la fois la mémoire et le langage chez les tout-petits. "Par rapport à ceux du groupe témoin, les enfants du groupe de souvenirs élaborés se souvenaient davantage", dit-elle. "Ils racontaient de meilleures histoires."

Non seulement cela, mais l'étude a continué à vérifier les familles et a constaté que les effets des souvenirs élaborés pouvaient encore se faire sentir lorsque les tout-petits de l'étude se transformaient en préadolescents. "Quand les enfants avaient 11 ans", dit-elle, "les mères élaboratrices étaient également capables d'évoquer plus d'émotions avec leurs enfants, et les enfants ne les fermaient pas autant."

Sans surprise, les choses ont changé lorsque les enfants ont grandi un peu. "Nous avons essayé d'engager des conversations entre les mères et leurs adolescents, mais seulement environ un tiers d'entre eux l'ont fait. Cependant, nous savons que les jeunes de 15 ans dont les mères avaient appris les techniques présentaient moins de symptômes de dépression et d'anxiété. Ils montraient également plus de perspicacité dans les expériences difficiles de leur propre vie. Et ils ont pu parler de ces expériences de manière plus mature.

Le Dr Reese suppose que prendre l'habitude de parler de leurs souvenirs dans l'enfance a jeté les bases de façons d'aborder des conversations plus difficiles à l'avenir. "C'est une façon vraiment amusante pour les enfants de parler du passé", dit-elle. « Les mères ont appris les techniques quand leurs enfants avaient juste l'âge qu'il fallait, quand elles commençaient à peine à parler de ce dont elles se souvenaient. Ensuite, cela s'est cristallisé dans ce modèle de conversation vraiment agréable qui leur a permis de parler de toutes sortes de choses, y compris des émotions, à mesure que les enfants grandissaient.

La meilleure façon de parler du passé est de laisser l'enfant diriger.

Le Dr Reese dit qu'il est préférable d'attendre qu'un enfant évoque un souvenir au lieu d'essayer d'engager une conversation pour vous-même – mais cela, une fois que vous y serez familiarisé, vous vous rendrez compte que les tout-petits offrent tout le temps des ouvertures pour ce type de conversations. "Les enfants évoquent en fait ces événements passés quelques fois par heure", dit-elle.

C'est une façon très amusante pour les enfants de parler du passé.

Une fois que vous avez commencé, les enfants devraient également être ceux qui mènent les conversations. Si un tout-petit est allé dans un musée et que tout ce dont il veut parler, c'est d'un ver qu'il a vu ramper dehors avant même d'y entrer, il est temps de parler de ver. "Et puis la mère très élaboratrice ajouterait plus à la conversation", explique le Dr Reese. "Elle disait:" Oh, tu as raison, avant d'entrer dans le musée, tu as vu un ver. Et que faisait le ver? Tu as raison, ça bougeait. Et ça avançait très lentement. Au fil du temps, ces mères ont pu garder leurs enfants dans la conversation plus longtemps, et elles ont étoffé toute l'histoire.

Les clés sont dans la validation - dire "oui, vous avez raison" - pour les rassurer sur ce dont ils se souviennent, puis l'élaboration. "Chaque fois que vous posez une question, vous prononcez simplement une autre petite phrase", explique le Dr Reese.

Il y a des choses que les parents pourraient faire pour mettre fin à ces conversations avant qu'elles ne démarrent.

Un moyen gratuit et indolore d'aider à protéger la santé mentale des enfants sans rendez-vous, équipement ou autres engagements énormes? Cela ressemble à un rêve. Mais si les parents deviennent trop zélés, ils pourraient finir par repousser les enfants à la place. "Parfois, les parents découvrent cette technique et ils deviennent vraiment excités et la transforment en interrogatoire, en lançant simplement des questions à l'enfant", explique le Dr Reese.

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Lorsque les enfants arrivent, s'ils disent quelque chose qui n'est pas tout à fait vrai, vous n'avez pas à émettre de correction. « Ensuite, il s'agit simplement de précision et non de l'expérience de l'enfant », dit-elle. Au lieu de cela, glissez les informations correctes dans votre phrase suivante. Donc, si votre enfant dit qu'il a vu un ver bleu se tortiller à l'extérieur du musée, vous pouvez dire: "Et à quelle vitesse le ver brun se déplaçait-il lorsqu'il se tortillait ?"

Une autre erreur que font les parents est de croire qu'ils doivent aborder ces grands sujets lourds afin d'obtenir les avantages émotionnels de la remémoration élaborée. Mais si vous dites: "D'accord, la famille, il est temps de parler de la mort de notre chien", personne ne veut vraiment avoir ces conversations. (Qui le ferait?) "Ce qui fonctionne mieux, c'est simplement de parler d'événements réguliers et de laisser les émotions évoluer naturellement", explique le Dr Reese. "Et puis cela devient cet endroit vraiment sûr et validant pour discuter de ces sentiments."

Quelque chose d'autre que les enfants ne trouvent pas validant? Vous voir regarder votre téléphone pendant que vous parlez. Même si vous souhaitez rechercher des photos de l'événement dont vous parlez, il est préférable de vous limiter à une ou deux que vous regardez avant de ranger complètement votre téléphone. « Sinon, vous ne dites qu'une chose à propos de chaque photo. Ce n'est pas très intéressant », dit-elle.

Pour les parents intéressés,Raconte moi une histoire explique comment faire les techniques de réminiscence élaborées, mais n'importe qui peut l'essayer. "Mon principal conseil est simplement de s'amuser et d'en profiter", déclare le Dr Reese. "Et vous saurez que ça marche aussi quand vous vous amusez."

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Marisa LaScalaRédacteur en chef de la parentalité et des relationsMarisa LaScala, rédactrice en chef de la parentalité et des relations, couvre tout ce qui concerne la parentalité, de la période post-partum aux nids vides, pour Good Housekeeping; elle a déjà écrit sur la maternité pour Parents and Working Mother.

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