L'ecstasy, le LSD et d'autres drogues psychédéliques sont-ils un traitement pour la dépression, l'anxiété et le SSPT ?

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Ces dernières années, des études ont montré que les drogues psychédéliques peuvent soulager la dépression intraitable, mettre fin aux dépendances et augmenter le sentiment de bien-être général et de joie. On pourrait penser que cela ferait crier les scientifiques et les fabricants de médicaments sur les toits.

Mais alors que les chercheurs en médecine et les sujets de leurs études qui ont trouvé un soulagement espèrent tranquillement, ils savent aussi qu'il peut y avoir des champs de mines à venir. C'est parce que nous parlons de LSD, de champignons magiques et de leurs parents contre-culturels - des substances qui ont été évitées pendant plus de 50 ans et qui sont encore largement illégales.

Médicaments psychédéliques, qui comprennent également peyotl, l'ayahuasca et parfois aussi MDMA (alias la « drogue d'amour » ecstasy ou Molly), sont de plus en plus étudiées dans des universités réputées pour une variété de maux. Plus d'une centaine d'études sont actuellement répertoriées sur le

site d'essais cliniques pour psilocybineet LSD, et là où il était autrefois difficile de recruter des personnes pour participer, les chercheurs disent que les gens lèvent la main avec impatience.

La raison: les études qui ont été achevées, bien que préliminaires, ont été tout simplement étonnantes. Pour dépression, anxiété, dépendances et troubles de l'alimentation, "les personnes qui ont souffert pendant des décennies ont apporté des changements substantiels après ce traitement", généralement après seulement une à trois doses dans un cadre de soutien, dit Natalie Gukasyan, M.D.., directeur médical du Center for Psychedelic and Consciousness Research du Johns Hopkins Bayview Medical Center de Baltimore. Et ces changements semblent être durables.

Les études qui ont été achevées, bien que préliminaires, ont été tout simplement étonnantes.

Une femme dont la vie a été changée par les psychédéliques est Ellen Cox, directrice générale d'une brasserie à Washington, D.C. Cox était une fumeuse de longue date quand, à 47 ans, elle s'est inscrite pour participer à une étude à Johns Hopkins. Elle avait fumé un paquet par jour – à la première heure le matin, après les repas, avec du café, en conduisant et avant de se coucher – et avait l'impression que les cigarettes dirigeaient sa vie. « Mes plans étaient toujours centrés sur le moment où j'obtiendrais mon prochain correctif », dit-elle. Cox savait que son habitude nuisait à sa santé et à sa vie sociale, mais chaque fois qu'elle essayé d'arrêter (elle a essayé des patchs, de la gomme, des médicaments et de la dinde froide) l'arôme alléchant de la cigarette de quelqu'un l'a attirée en arrière. Lorsqu'elle a pris connaissance de l'étude sur les réseaux sociaux, elle a pensé qu'il serait amusant d'utiliser légalement psilocybine (l'ingrédient actif des champignons magiques), mais elle n'avait pas beaucoup d'espoir que cela puisse aider.

Dans le cadre de l'étude, Cox a suivi trois mois de psychothérapie, au cours desquels elle a été (entre autres) encouragée à se concentrer sur la façon dont le tabagisme est dégoûtant et préjudiciable. Puis, dans une pièce où deux thérapeutes veillent en cas de problème, elle avale la capsule, puis enfile un masque pour les yeux et des écouteurs. "Ce fut l'expérience la plus intense de ma vie", dit Cox, ajoutant que les chercheurs lui ont fait écouter une liste de lecture musicale qui s'est intensifiée au fur et à mesure des effets de la drogue. "Vous vous promenez en quelque sorte dans votre cerveau et plongez dans de petits terriers de lapin."

Les visions de Cox étaient vives, comme une pièce colorée remplie d'une myriade de portes, chacune d'elles qu'elle ouvrait ramenant d'agréables souvenirs remontant à ses jours d'université. La séance a évoqué une gamme d'émotions, de la curiosité à la joie en passant par un bref accès de paranoïa. Cox ne se souvient pas d'avoir pensé à fumer pendant ses ébats mentaux, mais quand elle a fini et a essayé de prendre une bouffée, cela sentait et avait un goût horrible. Elle a écrasé la cigarette, et au cours des trois dernières années, elle n'a jamais eu envie d'une autre. Des résultats aussi spectaculaires n'arrivent pas à tout le monde, mais une majorité de fumeurs dans son étude ont arrêté.

voyage psychédélique après avoir pris des pilules de lsd, hallucinations géométriques dans l'état de nirvana et transe gulbokogo, voyage profond sur fond rouge vif

Alexandre BondarGetty Images

Ce qui se passe dans l'esprit

Chaque personne a une expérience différente lors d'une séance de thérapie psychédélique, que beaucoup trouvent difficile à exprimer parce que tant de choses se produisent à la fois, dit Matthew Johnson, Ph. D., professeur de psychiatrie et de sciences du comportement à John Hopkins Medicine et directeur associé du centre, où est allé Cox. Études ont découvert que les drogues modifient ce que vous voyez et entendez, votre conscience spatiale et votre perception du temps. Beaucoup ont des visions perspicaces. « Une patiente atteinte d'un cancer souffrant d'une dépression importante a vu ce paysage désolé où elle creusait et creusait. Finalement, elle a trouvé un bijou brillant, qu'elle considérait comme une métaphore que son cancer avait dissimulé sa joie de vivre mais qu'il y avait toujours de la beauté en son cœur », a déclaré Johnson. (Les participants restent conscients que leurs visions sont des projections de leur propre esprit, c'est pourquoi les chercheurs évitent le terme hallucinogènes pour décrire les médicaments.)

D'autres études sont nécessaires pour bien comprendre comment ils opèrent leur magie, mais les scientifiques apprennent certaines choses à partir d'analyses et d'autres tests. D'une part, les psychédéliques (à l'exception de la MDMA) se fixent sur les récepteurs de la sérotonine dans le cerveau connus sous le nom de 5-HT2A (plus spécifiques que ceux ciblés par les médicaments antidépresseurs tels que la recapture sélective de la sérotonine inhibiteurs). Cela amène les réseaux cérébraux à modifier leurs actions habituelles, dit Jacob Scott Aday, Ph.D.., chercheur post-doctoral à l'Université de Californie à San Francisco. « Des zones qui ne se parlent généralement pas communiquent soudainement », explique-t-il. Les psychédéliques semblent également atténuer les régions du cerveau connues sous le nom de réseau de mode par défaut qui aident en partie à maintenir notre sentiment de soi.

La thérapie psychédélique peut être une expérience tellement dramatique

Cela pourrait expliquer pourquoi les gens relâchent leurs croyances de longue date et sont ouverts à de nouvelles façons de penser à eux-mêmes et à leurs problèmes. "La thérapie psychédélique peut être une expérience tellement dramatique, semblable à un événement majeur de la vie comme visiter une autre culture ou tomber amoureux", explique Johnson. Il dit que la thérapie psychédélique est plus similaire à la psychothérapie qu'à la plupart des médicaments psychiatriques. En tant que traitement de la toxicomanie, par exemple, les produits pharmaceutiques agissent comme un substitut à la substance désirée, émoussant le sevrage. Mais les psychédéliques provoquent l'autoréflexion, ce que vise la psychothérapie, dit-il.

C'est ce qui s'est passé pour Kelsey Ramsden, une entrepreneure de 44 ans à Vancouver, au Canada. Il y a cinq ans, Ramsden se sentait creuse et déprimée, même si elle était une femme d'affaires primée avec un mari et des enfants merveilleux. Elle était déjà en psychothérapie et prenait des antidépresseurs, mais elle sentait qu'elle avait besoin de plus. Ramsden a passé deux ans à faire des recherches sur la thérapie psychédélique - en lisant des articles, en discutant avec des experts et en s'entretenir avec plusieurs collègues de travail qui l'avaient fait - jusqu'à ce qu'elle se sente enfin à l'aise de le donner un essai.

Dans une pièce avec un psychiatre et un psychologue (les professionnels restent silencieux, mais sont là pour vous réconforter si besoin), Ramsden a visualisé un brillant kaléidoscope de couleurs. À un moment donné, elle a commencé à voir des situations de son passé comme s'il s'agissait de films sur un écran, sans jugement, et du point de vue d'elle-même et des autres. «C'était transformateur. Je pouvais voir que ceux qui m'avaient fait du mal se faisaient du mal à eux-mêmes », se souvient Ramsden. Au cours de l'année suivante, elle a eu deux autres séances de psychothérapie entre les deux. Elle attribue l'expérience à changer sa vie. Son estime de soi a grimpé en flèche et les relations avec la famille élargie se sont considérablement améliorées. Sa fille de 14 ans souligne que Ramsden crie moins et est plus présent. « J'appelle ça la richesse mentale. La profondeur de mes ressources émotionnelles était autrefois peu profonde, et maintenant elle est tellement plus profonde », dit Ramsden. L'expérience a été si profonde qu'elle a quitté son emploi pour devenir présidente-directrice générale d'une entreprise, Mindcure, qui recherche en partie des molécules psychédéliques en prévision du jour où les drogues deviendront largement légales.

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Un éventail croissant d'études

Les études sur le LSD et d'autres psychédéliques ont en fait commencé dans les années 1950, et plus d'un millier d'articles cliniques ont été rédigés sur une période de 15 ans. Bien que la plupart n'étaient pas les essais cliniques rigoureux que les chercheurs considèrent comme idéaux, ils ont offert un aperçu des possibilités des médicaments. Mais quand les hippies des années 1960 ont commencé à utiliser des psychédéliques à des fins récréatives et des partisans comme le professeur de Harvard Timothée Leary a exhorté les étudiants à baisser LSD et « allumez-vous, branchez-vous et abandonnez-vous », la société s'est retournée contre les médicaments. Le Congrès a adopté la Controlled Substances Act en 1970, qui a rendu les drogues non seulement illégales mais difficiles à rechercher. Un grand nombre de scientifiques ne se sont tournés vers eux qu'après 2006, lorsqu'un expert de Johns Hopkins a publié une étude de haute qualité dans la revue Psychopharmacologie, donnant à 36 personnes en bonne santé psilocybine dans un environnement favorable, après quoi ils ont signalé des changements positifs dans leur attitude et leurs comportements. Ceux-ci étaient encore en cours, même 14 mois plus tard, un document de suivi a été trouvé.

Aujourd'hui, les grandes universités, en plus de Johns Hopkins, ont ouvert des centres de recherche dédiés, notamment l'Université de New York et l'Université de Californie à Berkeley. (La plupart étudient la psilocybine, car elle peut être fabriquée en laboratoire et parce que, contrairement au LSD, les séances durent de 4 à 6 heures plutôt que 10 à 12.) Les psychédéliques ont reçu un autre coup de pouce en 2018 lorsque le journaliste Michael Pollan a publié le Best-seller Comment changer d'avis, décrivant la recherche et les propres expériences de Pollan. Cette même année, la Food and Drug Administration a accordé «thérapie révolutionnaire” à la psilocybine pour la dépression résistante au traitement, une désignation qui accélère les tests. "Je pense qu'un psychédélique sera approuvé par la FDA dans les prochaines années", estime Johnson, en supposant que la recherche continue de montrer des résultats positifs.

Les psychédéliques sont actuellement à l'étude pour un certain nombre de conditions, notamment:

  • Dépression et anxiété. Johns Hopkins a publié les résultats dans JAMA Psychiatrie l'année dernière, où plus de la moitié des 24 personnes souffrant de dépression majeure qui ont eu deux séances de psilocybine (avec une psychothérapie de soutien) étaient en rémission un mois plus tard. Les résultats publiés sur les résultats à long terme de cette étude sont à venir et "les résultats sur un an semblent également prometteurs", a déclaré le Dr Gukasyan. Lorsque des chercheurs britanniques ont comparé deux traitements à la psilocybine à un régime quotidien d'antidépresseur Lexapro, le psychédélique a tout aussi bien fonctionné. Même les patients confrontés à une maladie mortelle ont été aidés émotionnellement. L'Université de New York les chercheurs ont trouvé 60% des patients atteints de cancer qui ont utilisé la psilocybine dans leur étude ont banni la dépression même quatre ans après l'expérience.
  • Trouble de stress post-traumatique. Lorsque des chercheurs californiens ont comparé la MDMA et thérapie par la parole avec la thérapie seule dans une étude de 90 personnes, le combo a gagné. Deux mois après le traitement, les deux tiers du groupe MDMA n'avaient plus de symptômes de TSPT, contre seulement un tiers des autres.
  • Dépendance au tabac, à l'alcool ou aux opioïdes.Lorsque 15 fumeurs ont pris de la psilocybine deux ou trois fois avec une thérapie cognitivo-comportementale, 60% avaient abandonné l'habitude 30 mois plus tard. « La plupart des gens constatent une réduction substantielle des envies de fumer. Et les aspects émotionnels du sevrage - l'irritabilité, la peur, la dépression - semblent être meilleurs », a déclaré Johnson à propos de ses recherches.
  • Maux de tête. Yale a commencé à étudier si les psychédéliques pourraient diminuer les migraines et les céphalées en grappe.
  • Anorexie. Le Dr Gukasyan et ses collègues n'ont traité que quelques personnes jusqu'à présent, mais les résultats sont prometteurs. "Il est difficile d'imaginer que quelqu'un qui aurait pu lutter pendant des décennies pourrait s'améliorer considérablement, mais dans certains cas, c'est ce que nous avons vu", dit-elle.

Même les personnes en bonne santé peuvent se sentir mieux lorsqu'elles utilisent un psychédélique dans des conditions contrôlées. L'anxiété a diminué et l'affect positif a augmenté un mois après qu'une douzaine de personnes aient pris de la psilocybine dans un laboratoire contrôlé. Un petit groupe de personnes prenant du LSD a également signalé une augmentation de l'optimisme, les Britanniques les chercheurs ont trouvé. Et une critique Aday publié l'année dernière Beaucoup de ceux qui ont essayé la psilocybine disent qu'ils se sentent plus connectés, plus spirituels et émotionnellement optimistes.

N'essayez pas ca a la maison

Les experts sont enthousiasmés par leur potentiel, mais ils mettent en garde contre l'utilisation de ces drogues lors de fêtes, concerts, ou même à la maison - des actes dans les années 1960 qui envoyaient parfois des gens aux urgences lorsque le voyage tournait mal. « Nous investissons beaucoup de temps à développer une relation avec les participants et à les aider à se sentir en sécurité dans leur expérience de la psilocybine », explique le Dr Gukasyan.

Même dans un environnement contrôlé, les gens peuvent devenir anxieux ou paranoïaques pendant une partie de leur séance. Ceux qui ont le plus tendance à avoir des personnalités où ils sont moins ouverts ou acceptants, Aday a trouvé. Les plus à risque de subir des effets indésirables: les personnes ayant des antécédents familiaux ou personnels de trouble bipolaire ou de schizophrénie, c'est pourquoi les chercheurs les excluent des études, du moins pour l'instant.

Les experts mettent en garde contre l'utilisation de ces drogues lors de fêtes, de concerts ou même à la maison

Prendre des précautions peut réduire les risques de problèmes, dit Johnson, notamment en se préparant à quoi attendre, avoir des thérapeutes qualifiés qui restent et revenir le lendemain pour traiter les pensées et sentiments. Cela compte beaucoup, car les effets de ces médicaments sont grandement influencés par les attentes et l'environnement d'une personne.

Bien sûr, il est illégal de prendre ces médicaments en dehors des essais cliniques, du moins pour le moment. Les lois fédérales et étatiques interdisent les psychédéliques, à l'exception des membres des tribus amérindiennes ou de certaines religions qui les utilisent cérémonieusement. Mais l'année dernière, l'Oregon est devenu le premier État à légaliser la psilocybine dans des contextes thérapeutiques (après que l'État a mis en place règles), tandis que des villes comme Oakland, Californie, Denver et, plus récemment, Washington, D.C., ont dépénalisé leur utiliser.

Ellen Cox attend avec impatience le jour où d'autres pourront partager les avantages qu'elle a tirés d'un psychédélique. Après toutes ces années à lutter pour arrêter son habitude, cela s'est passé en une journée passionnante. Cox ne tousse plus ou ne se sent plus essoufflé et ne dirige pas sa vie selon son horaire de tabagisme. Et elle économise de l'argent pour démarrer. « Avant, je dépensais 350 $ par mois en cigarettes », dit-elle. "J'ai utilisé cet argent pour m'acheter une nouvelle voiture."

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Meryl Davids LandauMeryl est une auteure et rédactrice de magazine dont le travail a remporté de nombreux prix, dont une nomination pour un prestigieux National Magazine Award et un premier prix pour un article exceptionnel de l'American Society of Journalists & Auteurs.

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