Est-il acceptable de pleurer devant vos enfants? Les experts pèsent

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C'était à la mi-mars et mes deux jeunes enfants hurlaient pour un dîner qui était loin d'être prêt. Avant que je puisse prendre une profonde inspiration, marquer mon mari pour une pause ou une évasion vers la salle de bain, j'ai senti ma poitrine se serrer, mes joues rougir et les larmes ont commencé à couler. Être confiné dans un appartement de 800 pieds carrés avait ébranlé les nerfs de tout le monde, et bien que je ne pleure normalement pas devant mes enfants, cette fois, l’émotion a eu raison de moi.

Plus tard, une fois que les enfants se sont couchés et que j'ai eu le temps de réfléchir à la journée stressante, je me suis demandé, C'était mal de pleurer devant mes enfants? Ma démonstration ouverte d'émotion leur a-t-elle été dommageable?

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Heureusement, la réponse à ces questions est non, déclare Beth Proudfoot, LMFT, éducatrice de parents à San Jose, en Californie, qui a plus de 35 ans d’expérience dans le conseil aux enfants et aux familles. «Il est vrai que les parents devraient fournir la structure de soutien à leurs enfants», dit-elle.

«Mais les adultes aussi ont des émotions. Il n’est pas nécessaire de les cacher. »

De plus, les 12 derniers mois se qualifient pour beaucoup comme l'une des années les plus difficiles émotionnellement de mémoire récente. En cette ère du COVID-19, les soignants, en particulier les mamans, ont été tirés dans toutes les directions - travaillant à partir de à la maison, s'occuper des enfants, gérer les systèmes d'apprentissage en ligne et continuer les tâches quotidiennes en plus cuisine. Certains ont également enduré de plus grandes difficultés telles que la perte d'un être cher, une mauvaise santé ou des soucis financiers.

Bien sûr, il y a d'autres raisons de pleurer qui ne sont pas liées à la tristesse ou à la frustration. Il y a quelques mois, j'ai imaginé mon deuxième enfant comme un nouveau-né, et… des aqueducs! Et est-ce juste moi ou est-ce que regarder des films Hallmark nécessite beaucoup plus de tissus qu'auparavant?

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Brad Repke, un conseiller principal en patrimoine du Michigan, n’a pas toujours pleuré ouvertement devant ses enfants. En fait, il avait l'habitude de supprimer et d'ignorer ses émotions. Mais la thérapie et l'expérience de la paternité lui ont permis de puiser dans une partie plus profonde et plus sensible de lui-même. Maintenant, discuter de sujets émotionnels est tout aussi important que de jouer à des jeux et de pêcher avec ses enfants et de discuter des manières, du respect et du travail acharné. Il leur dit: «Si vous avez besoin de verser des larmes, ce n’est pas grave.» Et Brad encourage son fils en particulier à exprimer ses sentiments d'une manière que Brad lui-même ne s'est pas toujours senti à l'aise de faire. «Je veux qu'il comprenne que pleurer est parfaitement bien et peut réellement vous aider à vous sentir mieux», dit Brad. Il a raison: pleurer est utile. Il libère de l'ocytocine et des endorphines, des produits chimiques de bien-être qui peuvent aider à soulager les douleurs physiques et émotionnelles.

Les experts à qui j'ai parlé ont souligné que plus les enfants voient des adultes pleurer et rebondir dans leur vie, moins les larmes sont stigmatisées. Voici quelques directives supplémentaires que j'ai apprises.

Dites aux enfants que ce n'est pas de leur faute lorsque vous pleurez.

Les enfants, en particulier les plus jeunes, sont essentiellement égocentriques. Ils penseront qu’ils vous ont rendu triste s’ils vous voient pleurer - à moins que vous n’expliquiez la vraie cause. Proudfoot recommande des déclarations telles que: «Je pleure maintenant parce que je suis triste que Fluffy soit mort. Mais ça va aller, et j'appellerai mon ami plus tard pour en parler. "

Isabel Bascón, qui travaille avec de jeunes enfants dans une école maternelle de Madrid, a des conseils similaires. «Restez simple avec une déclaration que les enfants peuvent facilement comprendre», dit-elle. "Comme" Mon ami me manque "ou" Cela ne s'est pas déroulé comme je le souhaitais. ""

Expliquez vos sentiments.

Faites savoir à vos enfants que vous pleurez parce que vous êtes triste, heureux, en colère, frustré ou touché. Plus tôt ils seront capables d'identifier les nuances de leurs propres émotions, mieux ce sera. «Le but en tant que parents devrait être de montrer aux enfants l'expression appropriée de l'émotion», déclare Proudfoot. Cela signifie ne pas cacher vos larmes, mais aussi ne pas soumettre les enfants à une colère ou une tristesse extrêmes.

Trouvez du réconfort ailleurs.

Tout va bien si vos enfants vous font un câlin lorsque vous pleurez - cela montre qu’ils sont empathiques. Mais «certains parents ont des ennuis en s'attendant toujours à ce que leurs enfants les réconfortent», dit Proudfoot. Plutôt que de démontrer la tendance naturelle à réconforter un être cher dans un moment d'émotion, un enfant peut commencer à porter le fardeau de faire en sorte que le parent se sente mieux. «Ce genre d’inversion des rôles n’est pas acceptable», dit-elle. «Les parents réconfortent les enfants, pas l'inverse.» S'ils offrent du réconfort, remerciez votre enfant avec un grand sourire et faites-lui savoir que vous allez bien et demandez à d'autres adultes de vous soutenir.

La semaine dernière, après une journée stressante, j'ai ressenti cette sensation familière dans ma poitrine et mes joues. Les larmes sont venues, et cette fois, au lieu de combattre le sentiment, je l'ai salué avec humour. «Je sais, voici à nouveau les aqueducs!» Je l'ai dit à mes enfants. "Pas de soucis - fermez le robinet maintenant!"

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Miriam FoleyLe travail de Miriam Foley est apparu dans Hello!, Refinery29, Hello Giggles, Romper et Cosmopolitan.com.

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